Living in Porto through the eyes of volunteers// Viver no Porto através dos olhos dos voluntários

What does it mean to be a volunteer in the city of… // O que isso significa ser voluntário na cidade do…

…strawberries, warm winter and intercultural experience (Miglė) // morangos, inverno quente e experiência intercultural 

Miglė

Porto was elected as the best touristic destination, and not only once. Couldn‘t agree with that more – beautiful ocean and riverside view, impressive architecture, modern and easy public transport and all the other reasons, that make vacations in Porto particularly pleasant. But what about living there? Obviously, it is very different from my home country – Lithuania. That‘s why I was fascinated by almost everything. Now, I could say, that I lived in Porto long enough to actually know a lot of the good and bad of this city. In my opinion, the best thing is Portuguese food. It is always possible to find fresh fish or have tasty Francesinha everywhere in town. Also, you can buy strawberries at every time of the year! Coming from the Northern country, where fruits are wildly overpriced when it is “not a season”, it’s really a big thing.  The weather may not be tropical here, but for us, Lithuanians, Portuguese winters are like Lithuanian summer, so it was very nice to not wear heavy boots or to hide from -25°C during my winter in Porto!  People in Portugal are very friendly and relaxed, but the downside of it is that they are usually late. But I think I’m getting used to it and don’t panic about it every time. There are only a few things that may bother me sometimes but I think even if the countries are very different, it is Europe, and we can easily communicate with locals and get to know other culture. That’s what makes this intercultural experience interesting!

O Porto foi eleito como o melhor destino turístico, e não é a primeira vez. Não poderia concordar mais com isso – uma bela vista do oceano e do rio, arquitetura impressionante, transportes públicos modernos e fáceis e tantos outros motivos que tornam as férias no Porto particularmente agradáveis. Mas e quanto a viver lá? Obviamente, é muito diferente do meu país de origem – Lituânia. É por isso que me sinto fascinada por quase tudo. Até acho que já poderia dizer, que conheço o Porto o suficiente para realmente conhecer muitas das coisas boas e más desta cidade. Na minha opinião, o melhor é a comida portuguesa. É sempre possível encontrar peixe fresco ou ter uma francesinha saborosa por toda a cidade. Além disso, pode-se comprar morangos em todas as épocas do ano! Vindo de um país do Norte, onde as frutas são extremamente caras quando não são sazonais, é realmente ótimo. O clima pode não ser tropical, mas para nós lituanos, os invernos portugueses são como o verão lituano, por isso foi muito bom não usar botas pesadas ou ter de me esconder de -25 ° C durante todo o inverno no Porto! As pessoas em Portugal são muito amigáveis e relaxadas, mas a desvantagem é que são geralmente atrasadas. Mas acho que me estou a habituar a isso e não entro em pânico cada vez que acontece. Há apenas algumas coisas que me podem incomodar às vezes, mas acho que mesmo que os países sejam muito diferentes, é a Europa e podemos comunicar facilmente com os habitantes locais e conhecer a sua cultura. Isso é o que torna interessante esta experiência intercultural!

 

… dreams and beautiful photos (Emre) // sonhos e lindas fotos

emre

As a volunteer I am working in one of the most beautiful city in the world and in the country that I have been dreaming about for years. As I was thinking before coming to Portugal, it became one of the most beautiful experience that I have ever had. I love the streets, the buildings and the parks of the city. When I am not working, my favorite activity is to walk in the streets to the river. You can take really beautiful photos in this city, so I take a lot of them. The wines and desserts are also great here. This rainy season can be bit distressing for someone who likes walking during sunny days. We are all looking forward for the spring to come!

I think that the hardest part of volunteering here is to be thousands of miles away from my family in Turkey. But it is ok because I predicted that before coming here. Although it depends on the person, I think that the best part of coming from Turkey is being away from the crazy crowd, especially if you come from Istanbul.

Como voluntário, estou numa das mais belas cidades do mundo e no país em que sonhei durante anos. Como imaginei, antes de chegar a Portugal, tornou-se uma das experiências mais bonitas que já tive. Adoro as ruas, os edifícios e os parques da cidade. Quando não estou em voluntariado, a minha atividade favorita é andar pelas ruas até ao rio. Podemos tirar fotos realmente bonitas nesta cidade, é por isso que o faço muito. Os vinhos e as sobremesas também são excelentes aqui. Esta estação chuvosa pode ser um pouco angustiante para alguém que gosta de andar durante os dias ensolarados. Estamos ansiosos para que chegue a primavera.

Eu acho que a parte mais difícil de fazer voluntariado aqui é estar a milhares de quilômetros de distância da minha família na Turquia. Mas está tudo bem porque previ isto antes de vir para cá. Embora isto dependa da pessoa, acho que a melhor parte de chegar da Turquia é estar longe da multidão louca, especialmente se vier de Istambul.

 

…sun, relaxed people, cozy places and Pastel de Nata (Gabija) // …sol, das pessoas relaxadas, dos lugares acolhedores e do pastel de nata

Gabija

The thing that I like the most about Porto is sun. In Lithuania we have around 1588 hours of sun during the year (in Portugal the number is around 2806). My freckles really enjoy this, I started to have it all the yearlong! People are happier and more relax when the weather is nice most of the time. However, sometimes I am not used to people who are so free and … late. I think that culturally Portuguese have different understanding of time. One of the biggest challenge is to accept it instead of trying to change it. However, it is always easier to say than to do. Still a lot of to learn and adopt!

When I am feeling too irritated or when I have a bad day, I like to go to the café and order Pastel de Nata. Who can keep being in a bad mood after the taste of it?! I have not met such kind of people. I also enjoy exploring new places to listen the live music or just to chill out. I still feel fascinated when I find the one that I have not heard before. In Porto there are so many lovely places! My most favorite ones are Casa da Musica, Casa Agricola, MiraJazz with amazingly beautiful city view and lately found Casa da Horta. There are so many places that are still waiting for their turn to be explored!

O que mais gosto no Porto é o sol. Na Lituânia, temos cerca de 1588 horas de sol durante o ano (em Portugal o número é de 2806) e as minhas sardas gostam realmente disso porque consegui tê-las durante todo o ano! Na maioria das vezes as  pessoas são mais felizes e relaxam mais quando o tempo está bom. No entanto, não estou habituada a pessoas tão livres e … atrasadas. Penso que, culturalmente, os portugueses tem uma compreensão diferente do tempo. Um dos maiores desafios é aceitar este facto em vez de o tentar mudar.. Mas é sempre mais fácil dizer do que fazer. Ainda há muito para aprender e adotar!

Quando me sinto muito irritada ou quando tenho um dia menos bom, gosto de ir ao café e pedir um pastel de nata. Quem é que pode continuar com mau humor depois daquele sabor?! Não conheço quem seja capaz. Também gosto de explorar novos locais onde possa ouvir música ao vivo ou simplesmente relaxar. Ainda me sinto fascinada quando encontro aquele lugar que não sabia antes.No Porto há tantos lugares fascinantes! Os meus favoritos são a Casa da Música, a Casa Agricola, o MiraJazz com uma vista deslumbrante da cidade e a recentemente encontrada Casa da Horta. Mas ainda existem muitos lugares que ainda estão à espera da sua vez para serem explorados!

 

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